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Disfunción de la Articulación Temporomandibular

diciembre 3, 2012

La disfunción de la articulación temporomandibular o ATM es una enfermedad común que afecta a millones en todo el mundo. Según las estadísticas la mayoría son mujeres. Una teoría es que en muchas culturas las mujeres no se les permite expresar su ira, y como consecuencia, se somatiza en la mandíbula. Sabemos que la ira reprimida y el estrés afectan en gran medida a la ATM. La mayoría de apretar la mandíbula se produce por la noche, pero también puede ocurrir en un nivel inconsciente durante todo el día. Las causas físicas incluyen malaoclusión, ortodoncia inadecuada, trauma craneal al nacer, latigazo cervical, y o golpes en la mandíbula. Los tratamientos estándar incluyen férulas, ajuste de altura del diente, ortodoncia, osteopatía craneal, terapia física o rehabilitación de fisioterapia. En mi opinión estos tratamientos serían más eficaces si se incluye un método para hacer que los músculos de la mandíbula  no se faciliten.

Los síntomas de ATM incluyen dolor de mandíbula, dolor de cabeza (especialmente alrededor de los ojos), dolor en el cuello, y el tinitus (zumbido en los oídos). El tinitus a menudo es causado por una hiperactividad del músculo pterigoideo lateral que tiene fibras que conectan al oído interno. Sin embargo, para el tratamiento de la mandíbula como si no existiera ningún tipo de conexión con el resto del cuerpo sería injusto. Vamos a explorar algunas de las relaciones básicas y complejas.

La masticación es un movimiento muy complejo. Se trata de movimiento por arriba, por abajo, anterior, posterior, medial y lateral. Todos estos planos de movimiento pueden afectar otros músculos en todo el cuerpo creando alteraciones de movimiento. La masticación añade los componentes medial y lateral. Vamos a hablar primero de los cuatro principales músculos de la masticación: el temporal, los maseteros, el pterigoideo medial, y el pterigoideo lateral.

Se considera a los músculos de la mandíbula como un mecanismo predeterminado para la compensación excesiva. En otras palabras, los músculos de la mandíbula pueden ser facilitados por otros músculos inhibidos del cuerpo. El músculo temporal puede compensar los músculos a lo largo de la línea frontal, incluyendo los flexores del  cuello, los pectorales, abdominales, los flexores de la cadera y flexores dorsales.

Debido a su configuración el músculo temporal también puede compensar los músculos a lo largo de la línea posterior. Estos incluyen los músculos espinales, glúteos, los isquiotibiales y los flexores plantares.

Los músculos maseteros, el músculo más fuerte del cuerpo para su tamaño, afecta a la línea frontal y posterior de una manera similar. Este músculo es capaz de trasladar medial y lateralmente la mandíbula, creando  movimientos homolaterales. Por tanto, puede afectar a los músculos que inclinan el cuello y  el torso, abductores de la cadera, y los peroneos. Tanto los pterigoideos medial y lateral crean movimiento lateral y  contralateral en la mandíbula. Por lo tanto pueden afectar a los mismos músculos que los maseteros pero en el lado opuesto.

El temporal compensa a menudo la inhibición de flexores del cuello y glúteos. Los músculos maseteros menudo inhiben los mismos músculos y los flexores de la cadera. Los pterigoideos a menudo inhiben los escalenos, el dorsal ancho, los oblicuos, el cuadrado lumbar, y los abductores de la cadera. Si estas relaciones se dejan desatendidas la tensión en los músculos de la mandíbula aumenta enormemente como resultado los síntomas mencionados anteriormente. Recordar que la tensión en estos músculos es el resultado de una relación alterada con otros músculos. Liberar estos músculos sin antes averiguar lo que están compensando, podría desestabilizar todo el complejo. Tratar la causa no los síntomas.

Los músculos del suelo de la boca también pueden compensar globalmente, pero suelen estar más involucrados con el diafragma y los músculos del suelo pélvico, como la maniobra de Valsalva. Este tipo de tirón hacia abajo es un patrón muy común de compensación a menudo involucrado con problemas emocionales. Apretar los dientes, contener la respiración son reacciones comunes a las situaciones de estrés que puede resultar en el desarrollo de patrones disfuncionales. Estas a menudo pueden ser las piezas que faltan para la solución de disfunciones.

El tratamiento exitoso de la ATM debe incluir la consideración de las relaciones globales entre los músculos de la mandíbula y el resto del cuerpo.

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